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The importance of retreating (Ita & Deutsch ⬇️)

Winter has definitely started also down here, in the most southern part of Switzerland. We closed our touristic season at Casa Corvo Holiday Rentals, and even if I am still teaching my classes and trainings, for me this time of the year is less work-intensive. In the northern hemisphere, it gets darker and colder. We tend to be more indoors and to coil up on a couch with a warm tea and a book. In a certain way, in winter Nature offers us a chance to retreat, and to just be. It came natural for me to think about retreats in general, well, yoga retreats.


Of all my work as a teacher, leading retreats, immersions and trainings is the most fulfilling part. The main reason is: witnessing people's transformation is mind-blowing and heartwarming. And not only I teach retreats, in the last years with the growth of Casa Corvo I also host and support other teachers in leading theirs. And there again, it's so beautiful to watch from the outside how our guests unwind, re-center and transform during these days.


Last week I went on retreat as a student, it was fantastic and again, I learned a lot! Retreating has for me become such an important tool to find inspiration and joy. To go on retreat does not mean to just take a "Holiday with some yoga", it means to step into a healing space of introspection and self-reflection. To withdraw from the world for a little bit, to then come back at it with more clarity, willpower and strength.


Very often yogis arrive tired, drained, unmotivated and with lack of inspiration at the first day of a yoga time-off. To be honest, our modern world really requires a lot from us. The work-pace increased and so did the pressure we are confronted to, on many levels. Even if we are aware of this, we end up trapped in "circles of busyness" from which it's hard to step out and take a clear panoramic vision of our lives. That's exactly when a retreat comes in very handy. During a yoga retreat we breathe deeper, move our bodies, eat healthy, spend time in nature, reduce all sorts of outside stimuli and come in contact with ourselves again. I don't need to list you the advantages of such a week for our mental and physical health.


Very often I get asked: "I feel so great after this retreat, I am now a bit worried to go back home and find the same old stress. What shall I do?" Now, that's a really good question. How to integrate a bit of the joy and ease also back home depends largely on the possibilities or capacity to reframe our lives once back home. During the retreat we mostly gain clarity and introspection. The spaces of "non doing" inspire and give us creative impulses.


But in essence, the moment of truth is really the returning home. As we place the hand on our door handle we have two options: just go in and continue life as if nothing has happened, or bring one or maybe two elements from the retreat back home. Less is more: maybe a decision would be to use less social media or integrating a daily 5 minutes meditation routine, or saying "no" more often to social events we are not so much willing to attend anyways.


A retreat is really useful if it can bring long lasting effects. And in my experience, yogis who go on retreat frequently (at least once per year), can experience long lasting transformative effects. As a teacher I have a personal rule: at least one retreat or immersion training per year.

ITALIANO L'importanza del ritirarsi


L'inverno è definitivamente iniziato anche qui, nella parte più meridionale della Svizzera. Abbiamo chiuso la nostra stagione turistica a Casa Corvo Holiday Rentals, e anche se continuo a tenere i miei corsi e le mie formazioni, per me questo periodo dell'anno è meno impegnativo. Nell'emisfero settentrionale diventa più buio e più freddo. Tendiamo a stare più in casa e ad accoccolarci sul divano con un tè caldo e un libro. In un certo senso, in inverno la natura ci offre la possibilità di ritirarci e di semplicemente essere. Mi è venuto naturale pensare ai ritiri in generale, beh, ai ritiri di yoga.


Di tutto il mio lavoro di insegnante, guidare ritiri, immersioni e formazioni è la parte più appagante. Il motivo principale è che assistere alla trasformazione delle persone è sconvolgente e commovente. E non solo insegno ritiri, negli ultimi anni, con la crescita di Casa Corvo, ospito e sostengo altri insegnanti nella conduzione dei loro. Anche in questo caso, è così bello osservare dall'esterno come i nostri ospiti si rilassano, si ricentrano e si trasformano durante questi giorni.


La scorsa settimana sono andata in ritiro come allieva, è stato fantastico e, ancora una volta, ho imparato molto! Il ritiro è diventato per me uno strumento importante per trovare ispirazione e gioia. Andare in ritiro non significa solo fare una "vacanza con un po' di yoga", ma significa entrare in uno spazio di guarigione, di introspezione e di auto-riflessione. Ritirarsi dal mondo per un po', per poi tornarci con più chiarezza, forza di volontà e forza.


Spesso gli yogi arrivano stanchi, svuotati, demotivati e privi di ispirazione al primo giorno di pausa dallo yoga. A dire il vero, il nostro mondo moderno ci chiede davvero molto. Il ritmo di lavoro è aumentato e così anche la pressione a cui siamo sottoposti, a molti livelli. Anche se ne siamo consapevoli, finiamo per rimanere intrappolati in "circoli di impegni" dai quali è difficile uscire e avere una chiara visione panoramica della nostra vita.


È proprio in questi casi che un ritiro ci viene in aiuto. Durante un ritiro di yoga respiriamo più profondamente, muoviamo il corpo, mangiamo sano, trascorriamo del tempo nella natura, riduciamo ogni tipo di stimolo esterno e rientriamo in contatto con noi stessi. Non c'è bisogno di elencare i vantaggi di una settimana del genere per la nostra salute mentale e fisica.


Molto spesso mi viene chiesto: "Mi sento così bene dopo questo ritiro, ma ora sono un po' preoccupato di tornare a casa e trovare lo stesso vecchio stress. Cosa devo fare?". Questa è davvero una bella domanda. Come integrare un po' della gioia e della facilità anche a casa dipende in gran parte dalle possibilità o dalla capacità di riorganizzare la nostra vita una volta tornati a casa. Durante il ritiro otteniamo soprattutto chiarezza e introspezione. Gli spazi del "non fare" ci ispirano e ci danno impulsi creativi.


Ma in sostanza, il momento della verità è proprio il ritorno a casa. Quando mettiamo la mano sulla maniglia della porta abbiamo due opzioni: entrare e continuare la vita come se nulla fosse accaduto, oppure portare a casa uno o forse due elementi del ritiro. Meno è meglio: forse una decisione potrebbe essere quella di usare meno i social media o di integrare una routine quotidiana di 5 minuti di meditazione, oppure di dire "no" più spesso agli eventi sociali a cui non siamo comunque disposti a partecipare.


Un ritiro è davvero utile se può portare effetti duraturi. E secondo la mia esperienza, gli yogi che vanno in ritiro frequentemente (almeno una volta all'anno), possono sperimentare effetti trasformativi di lunga durata. Come insegnante ho una regola personale: almeno un ritiro o una formazione immersiva all'anno.



DEUTSCH Die Bedeutung des Rückzugs


Auch hier unten, im südlichsten Teil der Schweiz, hat der Winter definitiv begonnen. Wir haben unsere touristische Saison bei Casa Corvo Holiday Rentals beendet, und auch wenn ich immer noch meine Kurse und Ausbildungen gebe, ist diese Zeit des Jahres für mich weniger arbeitsintensiv. In der nördlichen Hemisphäre wird es dunkler und kälter. Wir neigen dazu, uns mehr drinnen aufzuhalten und es uns mit einem warmen Tee und einem Buch auf der Couch gemütlich zu machen. In gewisser Weise bietet uns die Natur im Winter die Möglichkeit, uns zurückzuziehen und einfach nur zu sein. Es war ganz natürlich, dass ich über Rückzugsorte im Allgemeinen nachdachte, nun ja, über Yoga-Retreats.


Von meiner gesamten Arbeit als Lehrerin ist die Leitung von Retreats, Immersions und Ausbildungen der erfüllendste Teil. Der Hauptgrund dafür ist, dass es überwältigend und herzerwärmend ist, die Transformation von Menschen zu erleben. Und ich unterrichte nicht nur Exerzitien, in den letzten Jahren, mit dem Wachstum von Casa Corvo, bin ich auch Gastgeber und unterstütze andere Lehrer bei der Leitung ihrer Exerzitien. Und auch hier ist es so schön, von außen zu beobachten, wie unsere Gäste während dieser Tage zur Ruhe kommen, sich neu zentrieren und transformieren.


Letzte Woche war ich als Studentin auf Retreat, es war fantastisch und ich habe wieder viel gelernt! Exerzitien sind für mich zu einem so wichtigen Instrument geworden, um Inspiration und Freude zu finden. Ein Retreat bedeutet nicht nur "Urlaub mit Yoga", es bedeutet, in einen heilsamen Raum der Introspektion und Selbstreflexion einzutreten. Sich für eine Weile von der Welt zurückzuziehen, um dann mit mehr Klarheit, Willenskraft und Stärke zurück zu kommen.


Sehr oft kommen Yogis am ersten Tag einer Yoga-Auszeit müde, ausgelaugt, unmotiviert und mit mangelnder Inspiration an. Um ehrlich zu sein, verlangt unsere moderne Welt wirklich viel von uns. Das Arbeitstempo hat zugenommen und damit auch der Druck, dem wir auf vielen Ebenen ausgesetzt sind. Selbst wenn wir uns dessen bewusst sind, geraten wir in einen "Kreislauf der Geschäftigkeit", aus dem es schwer ist, auszusteigen und einen klaren Blick auf unser Leben zu werfen.


Genau dann kommt ein Retreat sehr gelegen. Während eines Yoga-Retreats atmen wir tiefer, bewegen unseren Körper, ernähren uns gesund, verbringen Zeit in der Natur, reduzieren alle möglichen äußeren Reize und kommen wieder in Kontakt mit uns selbst. Ich muss Ihnen nicht aufzählen, welche Vorteile eine solche Woche für unsere geistige und körperliche Gesundheit hat.


Sehr oft werde ich gefragt: "Ich fühle mich so gut nach diesem Retreat, dass ich jetzt ein bisschen Angst habe, nach Hause zurückzukehren und den gleichen alten Stress vorzufinden. Was soll ich tun?" Das ist eine wirklich gute Frage. Wie wir etwas von der Freude und Leichtigkeit auch zu Hause integrieren können, hängt weitgehend von den Möglichkeiten oder der Fähigkeit ab, unser Leben neu zu gestalten, wenn wir wieder zu Hause sind. Während des Retreats gewinnen wir vor allem Klarheit und Selbstbeobachtung. Die Räume des "Nichtstuns" inspirieren und geben uns kreative Impulse.


Aber im Grunde genommen ist der Moment der Wahrheit die Rückkehr nach Hause. Wenn wir die Hand auf die Türklinke legen, haben wir zwei Möglichkeiten: einfach hineingehen und das Leben fortsetzen, als ob nichts geschehen wäre, oder ein oder vielleicht zwei Elemente aus dem Retreat mit nach Hause nehmen. Weniger ist mehr: Vielleicht wäre eine Entscheidung, weniger soziale Medien zu nutzen oder eine tägliche 5-Minuten-Meditationsroutine zu integrieren, oder öfter "nein" zu sagen zu gesellschaftlichen Ereignissen, an denen wir ohnehin nicht so gerne teilnehmen.


Ein Retreat ist dann wirklich nützlich, wenn es lang anhaltende Effekte bringt. Und meiner Erfahrung nach können Yogis, die regelmäßig (mindestens einmal im Jahr) in ein Retreat gehen, lang anhaltende transformative Wirkungen erfahren. Als Lehrer habe ich eine persönliche Regel: mindestens ein Retreat oder Immersionstraining pro Jahr.

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