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What is yoga, again?

Italiano sotto Deutsch unten I often get asked what yoga means to me or simply what it is. I love this question as I think it hits perfectly the point. Why are we doing all this?

I got asked the question again a couple of weeks ago during a teacher training. My answer was to mitigate suffering. To lessen suffering in me and by extension in the people around me. But also to support my students in finding ease and space to reduce their suffering. And suffering can be in the body, so the postures help to ease off a bit that back pain, but can also be of other kind. And definitely yoga helps to bring some light, lightness, joy into our suffering minds. And then I added: yoga is a tool to bring awareness to how we can reduce that suffering.

As I am fortunate enough to be sharing time with other yoga teachers, especially in my Teacher Training Programs, Retreats and Continuing Education Trainings, I get to talk about these topics frequently. The "work" of a yoga teacher tends to be a bit lonesome, isolated and quite stressful. It can be daunting not to have the possibility to share with other peers and maybe just use platforms like Instagram or Facebook to get a taste of what our colleagues are doing. Sometimes that can even be a bit frustrating.


So the regular meetings I have with many teachers and yogis from different backgrounds are very precious and it turns out that we ask ourselves in many ways how we can be of support. Or how can we adapt our teachings and offerings to really support others. Funny enough, we do not talk about pose alignment or the Sutras of Patanjali, or maybe yes but not only.


The reason we are on the mat and we share yoga is mainly to take care of our suffering mind and body and to connect to a life force that sometimes seams lost. And as we teach and are more in tune with others, we do notice that we are not alone in that search.


The ancient yogis called it prana. Maybe, at least according to the texts we have and the historical evidence, besides cultivating this life force also the ancient yogis were practicing to mitigate suffering and to find ease to navigate life, just as we do today.


Did you ever asked your self deeply: WHY AM I PRACTICING YOGA?



ITALIANO Perché pratichiamo? Spesso mi viene chiesto cosa significhi per me lo yoga o semplicemente cosa sia. Adoro questa domanda perché credo che colga perfettamente il punto. Perché facciamo tutto questo?

La domanda mi è stata riproposta un paio di settimane fa durante un corso di formazione per insegnanti. La mia risposta è stata: per attenuare la sofferenza. Per ridurre la sofferenza in me e, per estensione, nelle persone che mi circondano. Ma anche per aiutare i miei studenti a trovare l'agio e lo spazio per ridurre la loro sofferenza. La sofferenza può essere del corpo, quindi le posizioni aiutano ad alleviare il mal di schiena, ma può anche essere di altro tipo. E sicuramente lo yoga aiuta a portare un po' di luce, leggerezza e gioia nelle nostre menti sofferenti. E poi ho aggiunto: lo yoga è uno strumento per portare consapevolezza su come ridurre la sofferenza.

Poiché ho la fortuna di condividere il tempo con altri insegnanti di yoga, soprattutto nei miei programmi di formazione per insegnanti, nei ritiri e nei corsi di formazione continua, mi capita spesso di parlare di questi argomenti. Il "lavoro" di un insegnante di yoga tende a essere un po' solitario, isolato e piuttosto stressante. Può essere scoraggiante non avere la possibilità di condividere con altri colleghi e magari utilizzare piattaforme come Instagram o Facebook per avere un assaggio di ciò che fanno i nostri colleghi. A volte questo può essere anche un po' frustrante.

Per questo motivo, gli incontri regolari che ho con molti insegnanti e yogi di diversa provenienza sono molto preziosi e ci chiediamo in molti modi come possiamo essere di supporto. O come possiamo adattare i nostri insegnamenti e le nostre offerte per sostenere davvero gli altri. È curioso che non parliamo dell'allineamento delle pose o dei Sutra di Patanjali, o forse sì, ma non solo.

Il motivo per cui siamo sul tappetino e condividiamo lo yoga è principalmente quello di prenderci cura della nostra mente e del nostro corpo sofferenti e di connetterci a una forza vitale che a volte sembra persa. Insegnando e entrando in sintonia con gli altri, ci accorgiamo di non essere soli in questa ricerca.

Gli antichi yogi lo chiamavano prana. Forse, almeno stando ai testi che abbiamo e alle testimonianze storiche, oltre a coltivare questa forza vitale gli antichi yogi praticavano anche per mitigare la sofferenza e per trovare la facilità di navigare nella vita, proprio come facciamo noi oggi.

Ti sei mai chiesto profondamente PERCHÉ STO PRATICANDO LO YOGA?



DEUTSCH Wieso Yoga?

Ich werde oft gefragt, was Yoga für mich bedeutet oder was es einfach ist. Ich liebe diese Frage, denn ich denke, sie trifft genau den Punkt. Warum machen wir das alles?

Diese Frage wurde mir vor ein paar Wochen bei einer Lehrerfortbildung wieder gestellt. Meine Antwort lautete: Um das Leiden zu lindern. Um das Leiden in mir und damit auch in den Menschen um mich herum zu verringern. Aber auch, um meine Schüler/innen dabei zu unterstützen, Leichtigkeit und Raum zu finden, um ihr Leiden zu verringern. Und Leiden kann im Körper sein, also helfen die Haltungen, die Rückenschmerzen ein wenig zu lindern, aber es kann auch andere Arten von Leiden geben. Und auf jeden Fall hilft Yoga, etwas Licht, Leichtigkeit und Freude in unseren leidenden Geist zu bringen. Und dann füge ich noch hinzu: Yoga ist ein Werkzeug, um uns bewusst zu machen, wie wir dieses Leiden verringern können.

Da ich das Glück habe, meine Zeit mit anderen Yogalehrerinnen und -lehrern zu teilen, vor allem in meinen Lehrerausbildungsprogrammen, Retreats und Fortbildungen, komme ich häufig auf diese Themen zu sprechen. Die "Arbeit" einer Yogalehrerin oder eines Yogalehrers ist oft einsam, isoliert und ziemlich stressig. Es kann entmutigend sein, keine Möglichkeit zu haben, sich mit Gleichgesinnten auszutauschen und vielleicht nur Plattformen wie Instagram oder Facebook zu nutzen, um einen Eindruck davon zu bekommen, was unsere Kolleginnen und Kollegen tun. Manchmal kann das sogar ein bisschen frustrierend sein.

Deshalb sind die regelmäßigen Treffen, die ich mit vielen Lehrern und Yogis mit unterschiedlichem Hintergrund habe, sehr wertvoll und es stellt sich heraus, dass wir uns in vielerlei Hinsicht fragen, wie wir eine Unterstützung sein können. Oder wie wir unsere Lehren und Angebote anpassen können, um andere wirklich zu unterstützen. Komischerweise reden wir nicht über die Ausrichtung der Posen oder die Sutras von Patanjali, vielleicht schon, aber nicht nur.

Der Grund, warum wir auf der Matte stehen und Yoga weitergeben, ist vor allem, dass wir uns um unseren leidenden Geist und Körper kümmern und uns mit einer Lebenskraft verbinden, die manchmal verloren scheint. Und je mehr wir unterrichten und uns mit anderen austauschen, desto mehr merken wir, dass wir mit dieser Suche nicht allein sind.

Die alten Yogis nannten es Prana. Vielleicht haben die alten Yogis, zumindest nach den Texten, die wir haben, und den historischen Beweisen, diese Lebenskraft nicht nur kultiviert, sondern auch geübt, um Leiden zu lindern und das Leben leichter zu meistern, so wie wir es heute tun.

Hast du dich jemals tiefgründig gefragt: WARUM PRAKTIZIERE ICH YOGA?

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